Minería ecológica: Biominería.

 

minerales: cobre nativo
Cobre nativo. Foto: Tienda mineral-s.
Puede parecer un concepto futurista porque tal y como suena la biominería es un proceso por el cual se extraen las menas contenidas en diversos minerales gracias al uso de bacterias.
La intervención de bacterias y otros microorganismos en la formación de los minerales es algo ya sobradamente conocido, muchos científicos calculan que hasta los dos tercios de los minerales se han formado gracias a los procesos microbianos en el subsuelo. Los llamados extremófilos obtienen la energía devorando minerales para construir otros.
Hemos oído muchas veces como se estudia el entorno del Río Tinto precisamente para detectar estas formas de vida, para establecer si estas condiciones, que si saben aprovechar nuestras bacterias, pudiera haber tenido lugar también en Marte. El Rio Tinto contiene hasta 15 gramos de hierro por litro, su color y sus señas de identidad hacen pensar que esta concentración se debe a la intensa y centenaria minería convencional en forma de contaminación, pero no es así. En la franja pirítica Ibérica a 500 metros de profundidad, cuando confluyen cursos de agua y minerales metálicos, muchos microorganismos llamados extremófilos y también “come piedras” comienzan a nutrirse, asimilando la energía que necesitan y excretando ácido sulfúrico e ión férrico.
Lo anteriormente expuesto es la base de lo que denominamos “biominería” y ya es una técnica extractiva que se emplea en la extracción de cobre en minas Chilenas, en Australia, Suráfrica y que otros países están comenzando a incorporar. Esta técnica minera conocida como lixiviación bacteriana, nos aporta más del 20% de la producción de cobre. Está considerada como un método extractivo menos contaminante pero además válido para poner en valor los pasivos ambientales de la minería tradicional, relaves, escombreras y botaderos pueden pasar de ser un problema paisajístico y medioambiental para convertirse en parte productiva y con una metodología escrupulosa no solo aportar la riqueza inherente a las menas contenidas sino además contribuir a la recuperación de los entornos mineros.
Los métodos de aplicación de esta biotecnología son diversos algunos desarrollados por importantes multinacionales como el BIOX de Gold Fields y otros desarrollados por Newmont y Gobiotics, estos son de aplicación directa para grandes cantidades de concentrado que se tratan en tanques que han de permitir procesos de agitación y aireación. Pero hay otros métodos que están más orientados al aprovechamiento pasivo, casi sin intervención humana de los materiales de desecho y también métodos intermedios que permiten desarrollar concentrados líquidos desde los acopios minerales usando como catalizador la dispersión de ácido sulfúrico para estimular la acción bacteriana.
Esta minería tiene un presente rentable y sostenible y sobre todo un futuro importante, su práctica no solo se aplica a los yacimientos cupríferos, también la minería del oro y la plata están ya beneficiándose de estas biotecnologías y se están realizando investigaciones que tienen como objetivo el desarrollo de métodos que contemplen todos los ciclos extractivos desde una óptica de optimización de la energía y el trabajo humano para llegar a una minería más respetuosa, que se integre en los medios naturales y sociales de forma no contaminante y generadora de riqueza y bienestar.

 

El pueblo Xinka contra la minería en sus tierras.

minerales: plata nativa
Plata nativa. Foto MdC.
En nuestro blog de minerales, dedicado esencialmente, al mundo del coleccionismo de minerales, siempre tienen cabida otros temas que relacionados con los minerales y la minería tienen interés científico, social o cultural, además siempre hemos sido especialmente sensibles a los problemas ecológicos, ambientales, paisajísticos, económicos y de otras índoles que surgen en muchas ocasiones como consecuencia de las explotaciones mineras.
Este tema, adquiere en estos días especial relevancia, por la implicación de 4 mujeres ganadoras del premio Nobel, en la lucha del pueblo Xinka para restablecer sus derechos en la zona, Rigoberta Menchú, Jody Williams, Tawakkul Karman y Shirin Ebadi, han querido mostrar su solidaridad contra el abuso de poder de algunas multinacionales contra los pueblos indígenas.
Hoy queremos hablar del enfrentamiento que mantienen la comunidad indígena Xinka de los siete municipios del departamento de Santa Rosa en Guatemala contra la explotación de las minas de plata de S. Rafael, este enfrentamiento ha sido noticia durante bastante tiempo, llegando a la paralización de la actividad minera el pasado mes de julo.
Los motivos que aluden los habitantes de estas tierras son, además de los comunes en este tipo de problemas, contaminación, deslocalización de la riqueza…, la generación de seísmos que provocan grietas y derrumbes de viviendas.
Estos enfrentamientos llegaron a un punto máximo en 2013, en concreto el 2 de mayo el presidente de Guatemala declaró el estado de Sitio durante 30 días que afectó a 4 localidades de los departamentos de Santa Rosa y Jalapa, habitadas por el pueblo Xinka, para intentar frenar las protestas de los comuneros contra la empresa minera.
Como resultado de estos disturbios un policía resultó muerto por disparo y otros cinco heridos, con anterioridad seis comuneros resultaron heridos de bala por personal de la empresa minera. El estado de Sitio decretado y materializado con el envío de 2000 soldados, policías, tanquetas y vehículos de asalto se saldó con la detención de 16 líderes comuneros y cuatro muertos.
El escándalo que suscitaron estos sucesos ha trascendido con mucho el ámbito local y nacional. Mientras la minera Tahoe Resources inició una purga de imagen que se centró en una gira en Canadá para intentar explicar su visión del contencioso, el Consejo de Ética del Fondo Noruego de Pensiones, organismo independiente designado por el Ministerio de Finanzas de Noruego, abogó por excluir a Tahoe Resources de su cartera de inversiones por entender que dichas inversiones pudieran contribuir a promover violaciones de derechos humanos.
Como siempre ocurre en este tipo de conflictos, la división de los afectados viene condicionada por las inversiones y la creación de puestos de trabajo en la comunidad local. En concreto en el área minera de S. Rafael, cuyas licencias de explotación se otorgaron a la canadiense Tahoe Ressources, supone la creación de 17.000 empleos.
El pueblo Xinka o Xinca, es una etnia casi extinta que habitó Guatemala y el Salvador que cuenta con una lengua propia sin conexiones conocidas con ninguna otra de la zona, este idioma está en peligro grave de desaparición inmediata puesto que se calcula que en la actualidad lo hablan entre 100 y 150 personas.
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Nunca nos cansaremos de hablar de estos temas, pienso que los minerales de colección nos traen la belleza, el conocimiento, el acercamiento a la naturaleza y otros valores que distinguen a los que compartimos esta afición, valores que son coincidentes de pleno con todos los relacionados con el respeto a los pueblos, a los ecosistemas, a las culturas.
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