Viajes de minerales.

Feria minerales Sainte Marie Aux Mines
Personal auxiliar vestido de capataz de las minas de Sainte Marie aux mines. Foto MdC.
Hace unos días escribí este post titulado “Turismo de minerales en la Costa del Sol“, en nuestro blog sobre la naturaleza en Málaga y la Costa del Sol, pienso escribir otro documentando las minas existentes en la zona. Se trata en definitiva, en estos días, cercanos a las vacaciones, de estimular el contacto con la naturaleza.
Ciertamente que hay entidades interesadas en fomentar el turismo minero, como el enológico y todo aquello que sea capaz de articular una cierta demanda, pero definitivamente pienso que no existe un sector de turismo minero, no es que sea pequeño ó poco conocido, es que no existe. Existen viajes y viajeros vinculados a los minerales, ferias de minerales que mueven millones de euros y algunas muchas decenas de miles de personas. Son frecuentes los viajes de negocio emprendidos tanto por los coleccionistas de minerales como por los empresarios del sector minero, tanto el industrial como el del coleccionismo. Las tiendas de minerales también mueven viajeros.
Podemos determinar que existe un perfil viajero en el aficionado a la mineralogía, el comerciante de minerales y el profesional de la minería industrial, pero esto no quiere decir que dediquen sus vacaciones a viajar a destinos que destaquen por su interés minero, algunos sí claro, pero esto está muy condicionado por otros factores como su rol familiar, edad y otros.
Por otra parte considero que es difícil articular el desarrollo y promoción de un destino turístico y aquí está la clave. Los parques mineros que han visto la luz en estas últimas décadas están muy lejos de considerarse un atractivo popular. Busco información y lo que encuentro me parece sorprendentemente optimista, Riotinto, Almadén, La Unión, El Entrego… me pregunto cuantos visitantes reúnen al año. Considerar El Soplao como un destino de turismo minero, es relativo, porque en realidad lo atractivo del sitio son sus espectaculares estalactitas excéntricas.
La importancia está en el souvenir. A los que nos gustan los minerales, lo que nos gusta es conseguir minerales, también los castilletes, la cultura mineral y los espectaculares paisajes en los que se encuentran algunas de las minas pero lo importante es el souvenir, lo que nos traigamos y es lo que no nos ofrece ningún parque minero que yo sepa, sin necesidad de exponerse a una sanción administrativa.
El parque minero de La Unión, puede ser el botón de muestra. Todos los años Luisa, mi señora socia, y yo vamos a la feria de minerales de La Unión, ya hemos visitado su museo, situado en el centro del pueblo en un edificio de corte industrial modernista, posee una colección de minerales digna de ver detenidamente y es que de esas tierras ha salido de todo. Pero lo que nunca he conseguido visitar es el parque minero de La Unión, he preguntado y las respuestas son bastante curiosas. Me cuentan que hay que pedir cita, que está cerrado, que es propiedad o tiene la concesión un señor de Cartagena… que al final no lo ves.
Claro podríamos pensar que en definitiva estas cosas, en este país… pues bueno yo me pregunto ¿cuantas personas, de las que han visitado la feria de minerales de Sainte Marie aux Mines, han visitado “Le Telure”? ni yo ni Luisa estamos entre ellos.
Si lo que buscas es compaginar tus vacaciones con tu afición a los minerales, lo mejor es que te informes, que busques algún grupo minero de la zona o que recurras a la información que puedas encontrar en Internet sobre el lugar, seguro que encuentras algo. Buen viaje y mejor souvenir.

Desconecta al niño nos vamos de minerales.

minerales: hubnerita ó hüenerita
Hubnerita (hüebnerita) y cuarzo, Perú. Foto MdC.
En nuestro anterior post titulado “Nuevo website de mineral-s.com para móviles“, hacíamos una breve incursión en el terreno de las estadísticas, buscábamos explicar lo conveniente de hacer un portal diseñado para móviles y tablet cuya única utilidad ( de momento) es la de ofrecer enlaces a nuestros contenidos, amén de procurarnos un mejor posicionamiento en Internet, claro. Señalábamos que estos accesos móviles son más propios de gentes jóvenes por aquello de la facilidad de lectura y escritura y terminábamos reflexionando que en realidad el perfil mayoritario de nuestra tienda de minerales era “senior”, que para el autor no se percibía una incorporación interesante, ni mucho menos suficiente, a esta afición por los minerales de gente joven.
No es que esto sea así de forma absoluta, tampoco quiere decir que todas las tiendas de minerales tengan esta misma tendencia, pero desde luego es preocupante y sobre todos nosotros cabalga la duda de si estamos dando a nuestros hijos lo mejor ó al menos lo que nosotros hemos conocido, excursiones en familia, con el cole, campamentos y en definitiva contacto con la naturaleza. Resulta que es un análisis complicado, pero en cualquier caso, para mi persona, este mayor conocimiento de las cosas que nos ofrece Internet ha de compatibilizarse con el contacto con la naturaleza. Es un tema muy paralelo al de las amistades, resulta paradójico que un niño- joven, en la actualidad, pueda tener 500 amigos en Internet y ninguno ó muy pocos en la calle, francamente preocupante. Pero todo esto nos puede parecer, en principio, cómodo y seguro, nosotros no necesitamos estimular sus capacidades de comunicación ya lo hace Internet, ni que buscar actividades que estimulen una conducta sana, que les aleje de comportamientos insanos, para eso ya está la tele. Ya no es necesario explicar a nuestros hijos cuestiones relacionadas con la sexualidad, también para eso está la tele.
Nadie puede adivinar cuál será el final de este conocimiento cuasi automático que adquieren nuestros seres más queridos pero hay cosas que si podemos entrever y resultan importantes. Comunicar no es solo aprender una jerga, cuestión fácil en esta inmersión cultural que nos proponen las nuevas tecnologías. Una comunicación eficiente, capaz de recibir y transmitir empatías y recelos, de concebir proyectos y procurar medios requiere del contacto personal que nos procura el enriquecimiento de la diversidad de cultura y opiniones. Raramente se puede apreciar ese magnetismo extremo que nos produce un paisaje sobrecogedor, por medio de la tele o de internet, que ayudan y mucho a ampliar nuestros horizontes de conocimiento, pero si quieres saber porqué Sierra Nevada es absolutamente bella, si quieres sentirlo tienes que venir.
Bueno lo cierto es que este pasado sábado vinieron a vernos un padre acompañado de su hijo, Pablo, ya habían visitado en alguna ocasión nuestro almacén y no son los únicos, también nuestro querido amigo Ortuño nos ha visitado con su esposa y su hija y queremos que todos los demás tomen nota. Es una muy buena idea compartir nuestras pasiones, nuestro tiempo y experiencias con nuestros hijos. Así que ánimo que hay mucho que ver en estas tierras.
No sería justo dejar las cosas así, yo comprendo que vivimos, muchas veces desbordados por las circunstancias y siempre hay soluciones más compatibles para situaciones diferentes. Compartir es importante y se puede compartir un rato en internet mirando minerales con tu hijo o viendo un buen documental, pero no renuncies a llevarlo de tu mano al enorme tesoro que es la naturaleza, cuando puedas, no lo pienses y comienza el camino que tantos otros hemos andado, disfrutarás.

Nota.- Si desean visitar nuestro humilde almacén, están invitados. Por favor llamar con anticipación, también fines de semana, excepto viajes.

Nuevo website de mineral-s.com para móviles.

minerales: rodocrosita
Siempre es un placer poder dedicar algo de tiempo para escribir en este nuestro blog de minerales y si como en este caso es para anunciar un nuevo proyecto de nuestra empresa Minerales de Colección s.l. es además una obligación.
En mayo del pasado año adquirimos el dominio minerales.mobi, es un dominio muy interesante, las terminaciones .mobi vienen a querer identificar proyectos especialmente concebidos para plataformas de telefonía móvil y tablet. Nuestra idea era y sigue siéndolo crear una página sencilla que diera acceso a otros contenidos de nuestra empresa, especialmente a nuestra tienda de minerales que como muchos sabrán ya tiene una versión especial para móviles. El resto de nuestros contenidos se han adaptado con mayor o menor éxito a esta nueva navegación sin grandes esfuerzos.
Pienso que esta nueva puerta a internet que ofrecen los móviles han venido a hacerla más democrática, más accesible económicamente. Seguramente presenta una marcada segmentación de usuarios por edades, en realidad y por experiencia a las personas de más edad nos cuesta más adaptarnos a esta tendencia porque las pantallas pequeñas ofrecen una dificultad extra para las personas con la vista cansada. Normalmente sentenciaría que esta segmentación a favor de los más jóvenes convierten esta plataforma en una buena herramienta excelente de penetración en el mercado pero en realidad la segmentación por edades de nuestra tienda de minerales es inversa, tenemos una mayoría de clientes “senior”, lo cual a veces me inquieta, me pregunto ¿ la afición por la mineralogía está disminuyendo en las nuevas generaciones?, ¿ ocurre lo mismo con la atracción que normalmente los jóvenes siente hacia la naturaleza? y si es así ¿ no es esto consecuencia de una globalización de las tendencias sociales propiciada por las tecnologías de la comunicación?. Bueno gracias a Dios todavía quedan jóvenes que se inician en el coleccionismo de minerales, es para el que escribe algo importante, siempre he pensado y escrito que la pasión por los minerales es tan antigua como la propia civilización, que  la naturaleza es fascinante por naturaleza y naturalmente vivirla, acercarnos a la naturaleza aumenta nuestra calidad de vida.
Pues lo dicho jóvenes a disfrutar que son dos días., agur.

Los minerales y la codicia II: “La Bahía de Portman”

entornos minerales: bahia portman
Bahía de Portman. Foto Wikipedia

Dedicamos este post de nuestro blog de minerales a resumir una de las historias más tristes relacionadas con la explotación minera y su impacto ecológico en nuestro país, se trata de como un enclave de enorme belleza, la bahía de Portman, que además de un puerto pesquero tenía en su tiempo un importante atractivo turístico, una población arraigada al mar y al campo, lo típico es nuestras tierras costeras, es en la actualidad un vertedero de metales pesados. Es la historia incomprensible de como la dejadez institucional ha llevado a este lugar a ser considerado como uno de los puntos más contaminados de Europa y como en estos días aún se sigue discutiendo como, quién y cuando se van a acometer las tareas de regeneración, con la consiguiente explotación de los restos minerales que persisten en la bahía. Entre tanto las mismas instituciones que desde décadas no terminan de acometer esta imprescindible acción, de pagar esta deuda con el pueblo de Portman y La Unión, quieren sacar leyes que restrinjan de forma absoluta la búsqueda de minerales en la Sierra Minera, nos referimos a la actividad de la búsqueda de minerales que llevan a cabo colegios, aficionados, científicos o cualquier paseante, no nos referimos a las prospecciones en búsqueda de yacimientos viables industrialmente porque estas últimas a diferencia de la anterior si genera residuos y molestias a la población y requieren de un planteamiento de protección ambiental previo. La búsqueda aficionada no contamina ni deteriora el medio, promueve el conocimiento y el amor a la naturaleza, es algo que siempre hemos disfrutado y grave error legislarlo.

La Bahía de Portman, llamada Portus Magnus por sus fundadores romanos en el siglo I, se sitúa al sur de La Unión, a los pies de la Sierra Minera, flanqueada por montañas como el cerro de Sancti Spiritu, el cabezo de las Lajas o el Monte de las Cenizas, que aportan al entorno de una riqueza paisajística importante que debería revertir en un desarrollo turístico importante.

La explotación de la riqueza mineral de la zona data de la misma época romana pero es en 1950 cuando la actividad minera en la zona condena a muerte a esta localidad, hasta entonces  las explotaciones habían ya creado importantes escombreras y balsas, pero a partir de esta fecha con la explotación de las piritas se recurre a la solución más barata posible para deshacerse de los residuos procedentes de los lavaderos y de los estériles, arrojarlos al mar. Se calcula que en la treintena de años que duró dicha explotación se vertieron en la bahía 315 millones de toneladas. Las cifras dicen poco pero para hacernos una idea podemos fijarnos en la foto que encabeza este post, en realidad tampoco aclara mucho porque estamos acostumbrados a ver playas “regeneradas” con material de diversa índole y podemos confundirnos, pero la realidad es diferente. La arena negra con brillos dorados que encontramos en la playa de Portman son los residuos que dejaron las décadas de vertidos de estériles ganando una parte importante al mar alejando el original Portus Magnus a más de 100m. tierra adentro, en la atualidad existe una pequeña darsena pesquera que mantiene la actividad. La extracción de piritas que llevó a cabo la empresa Peñarroya-España que en 1950 solicitó permisos para el vertido de sus estériles al mar, permiso que fue denegado en 2 ocasiones, pero en 1958 obtienen el permiso con la condición de que los vertidos se realizaran por tubería submarina a 400 metros de la costa, en  1961  por orden ministerial esta distancia se reduce a 250 metros.

Es en 1965 cuando se evidencia que esta relajación de las medidas fue un error, la propia compañía reconoció que la bahía se colmataría en un plazo corto y ante esto y la necesidad de continuar con los vertidos la concesionaria comienza con una serie de negociaciones con los vecinos de la zona y sus instituciones llegando a formular varias propuestas que en definitiva promovían la conveniencia del abandono de la Bahía de Portman y su puerto por ser irrelevante y la construcción de otro en Cabo de Palos. Entre tanto Peñarroya realiza trabajos de maquillaje dragando bastante menos material que la cantidad ingente que se vertía. El 15 de diciembre de 1967 se publica una orden que autoriza el cese de estos trabajos de dragado, el 21 de julio de 1969 otra orden ministerial anula todas las medidas restrictivas sobre los vertidos.

minerales: barita
Minerales: Barita, Sierra Minera de Cartagena- La Unión.

Para mi la Sierra Minera de Murcia es uno de los enclaves más emblemáticos tanto para el coleccionismo como para la mineralogía a nivel planetario, su diversidad y riqueza además de la extraordinaria estética de los minerales que se encuentran en ella son muchas veces desconocidos por muchos coleccionistas en el mundo y lamentablemente también en España, una visita al museo Minero de la Unión cambia radicalmente esta perspectiva. No se trata solo de las excepcionales baritas de mina Victoria o monte de las Cenizas, ni de las goetitas irisadas en cerusita y anglesita de la cortá de San Valentín o de la calcita de mina Herculano, la calcedonia sobre cuarzo de mina catón, en el museo encontraremos muchísimos más minerales de colección salidos de las enmarañadas entrañas de este privilegiado enclave. En nuestra tienda de minerales puede encontrar una muestra interesante.

Insto a las instituciones de La Unión, Cartagena y Murcia a solucionar los problemas de Portman y promover la actividad mineralógica en la zona, la búsqueda por aficionados, colegios, asociaciones…

La hipocresía es el mejor aliado de la corrupción, solo bajo esta óptica podemos entender que mientras en nuestro suelo se autorizan o desautorizan de forma arbitraria acciones o actividades mineras que pueden afectar a la salud y el bienestar de la personas o al desarrollo consolidado de las actividades de los pueblos, en ocasiones enarbolando las banderas del proteccionismo medioambiental se prohíbe la actividad de la búsqueda de minerales por parte de aficionados, coleccionistas, comunidades científicas etc…actividad minimalista que no tiene impacto alguno en los ecosistemas, no daña los acuíferos y no modifica la ninguna actividad humana, es un auténtico despropósito, además son muchas veces los mismos que impulsan leyes, que autorizan actividades o licitan explotaciones que suponen un riesgo muchas veces contrastado para la población los que se erigen como salva patrias y no dudan en prohibir las excursiones que siempre se han realizado por colegios, boy scout, comunidades universitarias, grupos mineralógicos etc.. en busca de arrancar de la tierra unos pocos trozos. Esto es una realidad que afecta e inquita a todos los que amamos los minerales porque es una forma no solo de bloquear el acceso que los pueblos siempre han tenido como derecho inherente a su naturaleza si no que además es un escollo importante para el conocimiento tanto de los minerales como de sus yacimientos, su génesis y los ambientes geológicos en los que habitamos.

Los minerales y la codicia II: “Heredarás la escombrera”

minerales: apofilita
Apofilita, Rahuri, Maharashtra, India . Foto Minerales de Colección s.l.

Algo extraño inquieta mi mente y este blog de minerales en general pero orientado a los minerales de colección se transforma en la herramienta imprescindible para oírme, para plasmar mis inquietudes, mas cercanas al análisis del demagógico comportamiento humano que al coleccionismo de minerales, pero es que merece la pena alzar la voz en este mundo por el que pasamos de puntillas entre los desmanes de los poderosos, olvidar un poco nuestra tienda de minerales y volver la vista al mundo me relaja.

Los recursos mineros sin diferencia entre sus naturalezas, tanto los estratégicos como los de demanda tecnológica y todos los demás, son un recurso cuantificable y a menos que traigamos provisiones de fuera de nuestro planeta, solamente el reciclado y la optimización de los materiales harán posible que sigamos en este ritmo de desarrollo.

“Heredarás la Tierra”, palabras que además de formar parte de una incontable serie de citas filosóficas y literarias da título a una novela de agradable lectura de la norteamericana Jane Smiley. Es una frase bonita y es esto lo que me ha llevado a trucarla para el título de este post “Heredarás la escombrera” que en cierta manera es lo que creo que puede ocurrirnos, que nuestros nietos hereden una tierra yerma, inviable, agotada, en la que cualquier recurso es un tesoro. Este escenario ha sido llevado a diversos soportes, muchas veces de manos de la ciencia ficción, como una advertencia que se me antoja que nos suena un tanto lejana e incluso absurda, personas que viven en busca de gasolina o de agua o tierra firme.

Pero centrémonos en la realidad actual, que siempre resulta bastante interesante y muchas veces incomprensible. En México la inconcebible cantidad de 56 millones de hectáreas que suponen una cuarta parte de su territorio nacional, están concesionadas a diferentes empresas la mayoría de las cuales son extranjeras. México está considerado como un paraíso para la explotación minera, así lo atestiguan desde Survey of Mining Companies que coloca a este país como el segundo, después de Chile, país que mejores expectativas ofrece para la inversión minera. De las minas Mexicanas han salido entre 2000 y 2010, 419.000 kilos de oro mientras que durante los 300 años que duró la colonización y explotación minera española en las mismas tierras solo se extrajeron unos 192.000 kilos. Pero todo lo que puede empeorar termina empeorando. El artículo 6 de la vigente ley de minería de México establece que “La exploración, explotación y beneficio de los minerales o sustancias a que se refiere esta ley, son de utilidad pública, serán preferentes sobre cualquier otro uso o aprovechamiento del terreno…”, lo cual significa que cualquier población humana, indígena o urbana puede ser desplazada de la tierra de sus ancestros en pro de un desarrollo que además no revertirá en su provecho ni en el de su país sino que ya está vendido al capital extranjero, pero ahora, en estos momentos se debaten una serie de medidas que establecen servidumbres no solo para las explotaciones mineras si no que además abarcan las necesidades energéticas y logísticas derivadas de los aprovechamientos del subsuelo, leyes que desheredan aún más a los hombres.

Claro, desde el punto de vista del coleccionismo México es uno de los orígenes más potentes del mundo, con zonas mineras como Mapimi de donde se obtienen excelentes hemimorfita, wulfenita, mimetita, adamita, auricalcita.., la famosa azurita de Milpillas, la amatista de Guerrero y Las Vigas, el apatito de Cerro del Mercado, la creedita de mina Navidad o su fluorita y muchísimo más, minerales que son apreciados por todas las tiendas de minerales y sus coleccionistas.

Pero toda esta miseria, el quebranto del derecho de la tierra a favor de multinacionales de manos de políticos corruptos o cegatos, toda esta estupefacción causada por el quehacer de los políticos, se queda pequeña si retrocedemos a agosto de 2012 cuando 34 mineros murieron por los disparos de la policía en Sudáfrica, creo que esto es realmente difícil de comprender y que convulsionó la opinión pública mundial porque plantea interrogantes realmente profundos todos sobre el valor de la vida humana. Esto ocurrió en las inmediaciones de la mina de platino propiedad de la empresa Lonmin en Marikana, cerca de Johannesburgo. Según Nathi Mthethwa, ministro sudafricano de policía, los agentes no pudieron hacer otra cosa porque los manifestantes portaban palos y machetes, también establecen un conflicto entre los sindicatos mayoritarios en la minería del país como fondo del conflicto. Ciertamente que las reivindicaciones laborales, en ocasiones, se salen de madre, que en otras ocasiones el cruce de intereses hace aparecer en la escena a elementos conflictivos, pero 34 mineros muertos a tiros es algo repugnante. Lo cierto es que meses antes, en enero, fueron otros tres mineros en otra mina de platino también en Sudáfrica.

Bueno para terminar, quiero advertir que no es a nuestros nietos a los que tocará ser responsables con los recursos naturales, es a nosotros, a ellos normalmente les quedará el lamento de nuestra falta de visión. No recuerdo que político dijo hace poco, sobre las prospecciones petrolíferas en aguas Canarias, que en caso de desastre ecológico la mayor parte del crudo vertido iría a otras playas no a las canarias, esto es política con mayúsculas.

Los minerales y la codicia.

minerales: fluorita
Fluorita, Solís, Aturias . Foto Minerales de Colección s.l.

Volvemos a apartarnos un poco de nuestra línea de publicación que se centra en los minerales de colección. En cualquier caso los temas relacionados, perimetrales y tangenciales al coleccionismo de minerales y la mineralogía, tienen una importante aceptación entre nuestros lectores y son temática habitual en la mayoría de blogs de minerales. También es cierto que estos post “fuera de tema” resultan bastante menos comerciales, así que si esto no te interesa pues te recomendamos una visita a nuestra tienda de minerales que con más de 5500 minerales con sus respectivas fotos, seguro que te resultará bastante entretenido.

La firma del oro que Aznar asesora es de las más sucias del planeta“, titulaba el diario “Publico.es” en su edición del 25/09/2011, Barrick Gold es el nombre de dicha empresa. Ha llovido ya desde aquellas líneas pero nuestro expresidente del gobierno sigue asesorando a esta multinacional que extiende sus tentáculos por todo el planeta, pero tan recientemente como hace unos días el periódico chileno “El Ciudadano” publicaba esta noticia en la que, después de describir el enorme daño en muchos ámbitos ocasionados por la multinacional Canadiense, relata como la presidenta Bachelet se ha reunido con la cúpula de la minera representada entre otros por José María Aznar “en el marco de los múltiples intentos por viabilizar lo inviable”, acallar la voz del pueblo para dar continuidad impune a su actividad pese a los fallos contrarios de la Corte de Apelaciones de Copiapó, fallo ratificado posteriormente por la Corte Suprema mientras que la Cámara de Diputados recomienda la cancelación del permiso ambiental, es decir el cese de la actividad que según denuncian ya ha ocasionado importantes daños en el ecosistema glaciar y los acuíferos, esto antes de entrar en la explotación, simplemente la prospección también puede ser bastante dañina.

Creo que los españoles pensamos que tenemos un sistema talvez demasiado proteccionista que hace realmente difícil la obtención de cualquier tipo de licencia minera, en realidad para los mortales esto es una realidad a menudo no solo incómoda si no también destructora de esperanzas y posibles empleos, pero como veremos esto no es igual para todos.

En realidad en nuestro país, también se han otorgado licencias de prospección en enclaves sensibles como lo son los Lagos de Salave en Tapia de Casariego, Asturias, un enclave de belleza excepcional. Estos lagos son en realidad oquedades que dejaron la explotación aurífera en tiempo de los romanos, en la actualidad conforman un paisaje de gran belleza, muy estimado por sus vecinos que pronto vieron cortados sus accesos de siempre. Lo cierto es que la empresa Asturgold, perteneciente al entramado societario de Barrick Gold, como nos cuentan en genteconconciencia.es, lleva años enfrentada a la plataforma ¡ORO NO! y a otras asociaciones proteccionistas, no es el objetivo de este blog detallar esta lucha entre el gigante minero y un grupo de vecinos, pero lo cierto es que de momento y después de años de irregularidades, permisividad institucional, enfrentamiento entre diferentes instituciones y varios juicios, la plataforma ¡ORO NO! ha conseguido que se reconozca la caducidad del proyecto minero que les afecta, queremos felicitarles y también a las personas y asociaciones que plantaron cara al proyecto aurífero de Corcoesto (Galicia), con resultados también contrarios a la explotación.

No sería justo terminar sin mencionar las actividades de otro de nuestros expresidentes, Felipe González que dimitió como presidente del Consejo de Participación de Doñana, bajo la sospecha de que esta dimisión se producía para evitar conflictos con los intereses de Gas Natural, empresa de la que es miembro de su consejo de administración, teniendo esta empresa importantes intereses en la producción y almacenamiento de gas en el entorno del Parque de Doñana, total siete nuevos pozos y 24,5 kilómetros de gasoductos previstos “es incompatible con la máxima protección nacional y europea de Doñana y provocará afección al acuífero del que depende todo el ecosistema marismeño”. Lo contaban en La Información.

Asturgold ha anunciado que recurrirá, seguiremos atentos, pensamos que es importante que se oigan a las personas, en Asturias respecto al oro y en Canarias o Baleares en relación al petróleo. Por supuesto que apoyamos la minería como a todas las actividades actividades que resultan sustento del desarrollo humano, pero todo debe de ser de una forma consensuada, con el más absoluto respeto a todas las sensibilidades, desde el estudio riguroso y ágil que rechace claramente lo que claramente no debe emprenderse y dote de todas las facilidades a los proyectos mineros ó de cualquier otra índole que sean realmente positivos, que cuenten con el apoyo mayoritario de todas las partes implicadas pero que priorice siempre la opinión de las personas afectadas, de lo contrario tendremos más problemas tan importantes como el del almacén de gas Castor.

Intel: productos libres de minerales de sangre.

minerales: coltán
Coltán, Proc. Portugal, zona libre de conflicto. Foto Minerales de Colección s.l.

Si usted puede disfrutar de la apasionante lectura de este portentoso blog de minerales, probablemente, desgraciadamente, esto le es posible gracias al uso de los llamados “minerales de sangre”. Minerales que arrancados de la tierra, sin control, sin medidas de seguridad, usando en ocasiones mano de obra infantil o esclava sirven además para financiar cruentas guerras. Ya hemos dedicado un par de post, estos, a tratar el comercio justo y los minerales de sangre en nuestro blog que está orientado a los minerales de colección pero que tiene como lectores, pienso, personas.

Me cuesta bastante escribir algo positivo sobre un país tan belicista como son los Estados Unidos de América, especialmente ahora que parece que están empeñados a resucitar el fantasma de la guerra fría, ahora después de que inventaran esa calamidad denominada “guerra preventiva”. Pero creo que el tema que vamos a tratar es de primer orden y en esto deberíamos de tomar buena nota en Europa, se trata de que Estados Unidos ha comenzado a aplicar una serie de medidas que buscan impedir que sus empresas, de momento las cotizan en bolsa, utilicen cualquier tipo de mineral de sangre. Bueno en realidad el artículo 1502 hasta el momento solo incide en los minerales procedentes de las zonas en conflicto de la región de Grandes Lagos, República Democrática del Congo, África Central, la mente pide descanso al intentar imaginar el tortuoso devenir de esa tierra y sus gentes.

El estaño, el tantalio, el tungsteno y el oro, son imprescindibles para el poderoso sector TIC, la industria de las telecomunicaciones y la información y esta zona es un gran proveedor de estos minerales. Este afortunado negocio de las telecos, consume al año entre el 50 y el 60% de la producción mundial de tantalio, el 25% del estaño que se extrae en el mundo también es consumido por el mismo sector y curiosamente el 9% del oro del planeta.

Los intereses que mueve este negocio de los minerales estratégicos y tecnológicos cambiarán el mapa geopolítico de la pobreza en nuestro planeta en un plazo no superior a los 20 años y han conseguido que las dos máximas grandes potencias económicas mundiales, China y Estados Unidos, vuelvan sus, muchas veces mezquinos ojos, a África y que se interesen por estabilizar esta zona del mundo, por llevar alimentos y desarrollo a quienes no tenían ni voz para pedir, ni aliento para seguir, pueblos enfrentados, autoridades desacreditadas y corruptas en un escenario privilegiado por su riqueza natural.

La aplicación del artículo 1502 parece que va en serio, no solo se pide a las empresas que certifiquen que sus productos no contienen materias primas procedentes de esta zona, en la cual existen, no obstante, 95 explotaciones mineras que ya han sido declaradas libre de conflicto, se les pide que expliquen sus procesos de adquisición de componentes y materias primas. La aplicación de esta normativa ha tenido importantes retractores que han llegado a considerarla incluso inconstitucional, pero en realidad la mayoría de las empresas obligadas a certificar el origen de los minerales empleados en los distintos ciclos de su producción se habían adelantado al plazo establecido para presentar sus informes, con mayor o menor detalle, porque en esto es en el detalle donde puede estar la trampa, en realidad el acceso a las materias primas, gracias a la notabilísima globalización de los mercados, no siempre es tan escrupuloso y el problema alcanza niveles de complejidad realmente altos si pensamos que antes de llegar al fabricante de un componente tecnológico ( no de un producto como podría ser un teléfono, si no de un elemento como puede ser un chip), se calcula que han intervenido un mínimo de 7 intermediarios, por otra parte las bolsas de metales tampoco centran su atención en los orígenes y las fundiciones atienden a las demandas de sus mercados y clientes, incluso los procesos de reciclado son otro obstáculo y generan toda una serie de tácticas poco éticas, ya empleadas mucho antes para evadir sanciones internacionales impuestas a las exportaciones de determinados países, de tal manera que hay empresas que fabrican productos que nunca son comercializados que son destruidos y reciclados porque la valiosa chatarra resultante no pasa ningún control de origen.

Desde hace ya algún tiempo las multinacionales tecnológicas están en el punto de mira de los diferentes organismo dedicados al control de los recursos minerales en zonas en conflicto, empresas como Nokia, Apple, Intel o Hewlett-Packard se han visto obligadas a replantear muchas de sus relaciones con proveedores y contratistas para escapar en un primer momento a la presión de la opinión pública, tengamos en cuenta que el consumidor tecnológico tiene un perfil próximo y sensible con estos temas y ahora a la ley que puede ocasionarles perdidas importantes por sanciones o por perdida de competitividad si no actualizan esta parte sus políticas de producción que será cada vez más importante porque los factores que cuentan en ello tienen una naturaleza escasa además de conflictiva. Muchas veces se trata de certificar la actividad de terceros que a su vez contratan y subcontratan otras partes que se desconocen entre sí.

La normativa incluida en el artículo 1502 estableció que las empresas no solo estaban obligadas a declarar si sus productos y componentes estaban libres de minerales de sangre, además en caso de detectar su presencia están obligadas a presentar un plan para acabar con el problema. Me parece relevante la respuesta de Microsoft que declaró que “no puede excluir la posibilidad” de que alguno de los componentes de sus productos utilice los denominados minerales de sangre.

En este, desde luego complejo momento, no puedo dejar de mencionar el caso Intel al que dedicamos nuestra portada. Una empresa que a mi forma de ver lo tiene bastante difícil porque son grandes consumidores de minerales tecnológicos, bueno los consumidores finales somos todos nosotros, si estás disfrutando de este uno de los mejores blogs de minerales de universo, es gracias al uso de un ordenador, tablet, móvil u cualquier otro artefacto esencialmente dependiente de estos minerales deshonorados. Intel, a diferencia de la mayoría de las empresas requeridas por la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés), el organismo federal encargado de aplicar el artículo 1502, tomó desde el primer momento una postura proactiva ante estos requerimiento y a diferencia de quienes se limitaron a informar y certificar lo rigurosamente requerido, Intel procedió a visitar las fundiciones implicadas en sus procesos productivos y en los de sus proveedores, su objetivo era la transparencia total llegando a sacar en enero el primer producto del mundo libre de conflictos, siendo además la única firma que presentó en su día un informe completo y detallado sobre sus cadenas de suministro y lo hizo antes de que expirara el plazo concedido para el mismo.

Minerales de Colección s.l., una empresa que quiere ser cercana.

minerales
Apatito, Panasqueira. Foto Minerales de Colección s.l.

Una empresa o un proyecto en Internet debe procurar un lenguaje cercano para comunicarse con sus clientes porque estos se comunican entre sí y constituyen otra fuerza paralela que condiciona el desarrollo de la empresa tanto o más que los esfuerzos propios de sus fundadores y propietarios, los usuarios de los contenidos de Internet, son parte de la energía creativa de los mismos. Para una tienda de minerales de colección estas premisas y la confianza esencial que pueda adquirir con los años por parte de sus clientes serán las sinergias que resuelvan su prevalencia o desaparición.

Mientras que las tiendas de minerales tradicionales, situadas en cualquiera de los mejores lugares de sus respectivas urbes escapan fácilmente a la ira del cliente insatisfecho que descubre que el cuarzo citrino que ha comprado es en realidad una amatista recalentada, en el caso de las tiendas que como la nuestra centran toda su actividad en Internet, el mismo error o la misma mala praxis, tan extendida como el aire, paga un precio mucho más elevado. El cliente no se limitará a no volver a la tienda, extenderá su ira por foros y email y algo que cualquier profesional considera de baja o ninguna importancia se convertirá, con toda seguridad y severidad, en un suceso con amplia repercusión. Esto o se entiende o realmente es mucho mejor no poner ningún negocio en Internet, aquí los consumidores están ya organizados y no requieren de ninguna institución para rubricar una importante crítica que además puede ser tan anónima como impactante.

Hoy he leído el manifiesto Cluetrain para documentarme antes de escribir este post en nuestro blog de posicionamiento. Si, de vez en cuando sigo escribiendo sobre esta temática y es porque, pese a que ya no posicionamos liderando muchos de los criterios claves del sector si mantenemos contacto con lectores que nos animan a dedicar algo de nuestro tiempo a este interesante tema que es el posicionamiento en Internet y el posicionamiento de marca. Trata y defiende la igualdad de los actores en Internet y el comercio electrónico, es un documento importante para los que defienden el sentido democrático de Internet.

Tras la lectura de este documento he identificado en muchas de sus líneas los principios fundamentales que nos llevaron a definir las líneas de desarrollo que nos valieron en su día para cimentar los objetivos sociales de nuestra empresa. Este manifiesto dibuja mercados socializados, industrias que deben hablar el lenguaje de la calle que deben de alejarse de la grandilocuencia y el autobombo, de la presunción y la arrogancia como herramienta de penetración en el mercado.

Pienso que de todo ello tenemos mucho que aprender los que nos movemos en el mercado de los minerales de colección porque en realidad, por experiencia, es preferible la sinceridad, cuando dudamos de en la identificación o la valoración de un mineral que la palabra fácil y contundente aunque sin fundamento, el cliente en realidad no se sentirá defraudado cuando le explicamos que precio de un mineral de colección fluctúa en relación a factores como el agotamiento de los yacimientos o el descubrimiento de nuevos filones, que tenemos alguna duda sobre la naturaleza de cualquier ejemplar, es muy preferible transmitir humildad que engaño.

En nuestro mercado las falsificaciones y los errores en la clasificación de minerales están a la orden del día, estos últimos los errores que se cometen al identificar mal un mineral dan lugar a una persistencia muchas veces ridícula y otras interesadas, por ejemplo las cianitas negras comercializadas durante años como taramitas y que hay algunas tiendas que siguen haciéndolo y algunas que etiquetan las cajas y los ejemplares con ambos nombres, como si fueran sinónimos, o las marcasitas de Calanda, en realidad pirita irisada. Es mucho mejor la corrección, al final tanto si el cliente percibe como si no el cambio, este siempre será una mejora, supondrá restar una debilidad a nuestro proyecto y como tal será percibida pero además transmitiremos a nuestros clientes una humildad que se asimila de forma clara al buen hacer que esperamos de nuestra gente, de la buena gente.

Internet a supuesto un gran evolución en la comercialización de minerales de colección, ciertamente a puesto a tiro de click mercados que hace poco eran tan exóticos como inaccesibles, la diversidad y variedad en la oferta se han multiplicado como consecuencia de esta mejor comunicación y no podemos olvidar que Internet es esto en definitiva una forma de comunicación antes que un mercado. Empresas y personas deben hablar el mismo idioma, de tu a tu, en este nuevo escenario que es la comunicación global.

Zonas mineras de colección: Yaogangxian ¿una Panasqueira en China?.

minerales: ferberita y calcita
Ferberita y, calcita. Foto Minerales de Colección s.l.

Yaogangxian lo tiene todo para ser uno de los yacimientos que mejor se consolidan entre las preferencias de los coleccionistas, a unas paragénesis bastante similares a las que encontramos en el yacimiento de Panasqueira, Portugal, considerado por muchos como uno de los más portentosos que hayan existido desde el punto de vista de su interés mineralógico, se suman otros minerales de colección de menor presencia en Panasqueira, un ejemplo notable es el caso de la fluorita. Los coleccionistas avanzados saben que la fluorita es más bien escasa en Panasqueira y ello la hace especialmente valiosa, en nuestra tienda de minerales hemos comercializado algunos minerales de Panasqueira que también contenían fluorita, normalmente morada, de color intenso.

Diferentes enclaves de la macro zona minera de Yaogangxian, en la provincia de Hunan, vienen proporcionado excepcionales y abundantes ejemplares de fluorita. Además de la cantidad y la calidad en estos yacimientos es igualmente notable la diversidad de las fluoritas que podemos encontrar, de hábitos octaédrico ó cúbico, de transparencia impresionante, con zonados y cristales de crecimientos y de todos los colores. Además encontramos la fluorita de este portentoso yacimiento en muy diferentes asociaciones minerales lo cual abunda aún más en su interés.

China viene pesando cada vez más en el mundo de los minerales de colección y quiere incorporarse al circuito internacional de ferias de minerales, está claro que quieren ubicar en su territorio una feria con capacidad de convocatoria similar a las más prestigiosas del mundo, Tucson, Munich y Sainte Marie aux Mines, que vertebre el creciente interés por este coleccionismo en su zona de influencia, que es enorme. Así lo anunciaron en la feria de Munich de 2012 y en el 2013 se celebró el Centro Internacional de Conferencias y Exposiciones de Hunan en la ciudad de Changsha, en la provincia de Hunan una primera muestra internacional.

La afición por los minerales de colección en china es muy notable, su pasión por la manufactura artística, tallado y pulido les viene de siglos atrás, todo esto da lugar, en nuestro entorno y gracias a la creciente población china en nuestras ciudades a una demanda bien conocida de determinados tipos de minerales que abarcan además del coleccionismo y la lapidación, temas relacionados con la sanación. En cualquier caso ¡¡Bienvenido Mr. Yuan!!, aquí, en Europa siempre será bienvenido todo el que venga acompañado de la Santa Pastora siempre venerada por todos los credos y pueblos del mundo mundial.

Respecto a su ambición por abrirse hueco en el circuito internacional de ferias de minerales, me imagino un proceso largo, con grandes fortalezas como su propia riqueza mineral, su importantísimo mercado interno y su fuerte economía, se me antoja que de momento sus debilidades serán muy importantes, hablamos de dificultades idiomáticas ( en realidad el personal chino que atiende en las ferias internacionales que conozco se desenvuelve bien en Inglés), monetarias, la debilidad intencionada del Yuan hace poco atractivo para extranjeros exponer en dichas ferias ( aunque si su visita como compradores) y por último está el no menos importante factor político, es un régimen comunista, ciertamente autoritario que impide, en una medida notable (según experiencias relatadas a mi persona) la movilidad de los ciudadanos extranjeros, esto ciertamente resta bastante interés como destino de compra, nos gusta visitar los cotos mineros, tener contacto con la gente que trabaja en la mina, pero además esta imagen oscura que nos trasmite su régimen siempre nos evoca dificultades a la hora de gestionar logísticamente el envío de nuestras compras aunque seguramente tengamos más dificultades en nuestros países que en la propia china.

Minerales baratos en oferta.

minerales baratos
Apatito México (4X4) 6€. Foto Minerales de Colección s.l.

Este es uno de los objetivos sobre los que queremos cimentar la inminente campaña de verano 2014 de nuestra tienda de minerales, la inclusión en nuestras ofertas periódicas de minerales económicos.

Minerales de Colección s.l., siempre ha tenido muy presente la diversidad de precios como vehículo de captación de todo tipo de coleccionistas. Para nosotros ha sido un placer y afirmamos que entre nuestros más queridos clientes tenemos personas que con un gasto muy reducido y una buena dosis de paciencia para buscar minerales que merezcan la pena, que destaquen por alguna de sus cualidades, pero dentro de un rango de precios económico, consiguen encontrar en nuestras ofertas, minerales que con el tiempo conforma una colección bien fundamentada y estéticamente afortunada.

Por otra parte están los coleccionistas de minerales por sistemática, es decir aquellos cuyo objetivo de coleccionismo no responde esencialmente a una concepción estética necesariamente si no que su orientación esencial es reunir el mayor número de familias y/u orígenes diferentes. Acostumbrados a la venta por listado y a la consecuente decepción, nosotros les facilitamos un número importante de minerales a precios muchas veces inferiores a los que encontramos “disponibles” en muchos listados de sistemática pero con su correspondiente e individual foto porque en realidad a todos nos gustan los minerales bonitos. Hemos eliminado nuestro listado de sistemática, entre otras cosas porque no era nuestro si no de un proveedor asociado, por que además generaba una cantidad importantísima de peticiones que no podíamos atender por no estar disponibles, pero sobre todo porque pensamos que nuestra idea “un mineral- una foto” es perfectamente aplicable a la comercialización de minerales de cualquier tipo y precio.

Todo lo anterior es cierto y de aplicación diaria en nuestra política de ventas, lo que no queda tan claro es que incluir minerales baratos en nuestras ofertas, sea sostenible, económicamente rentable. Los minerales baratos son, casi siempre, los que mayor margen porcentual tienen y por ello debería ser bastante rentable el incluirlos en las ofertas, el problema es que su comercialización tiene ya en si misma un coste igual o muy similar a los minerales de colección de gama alta. En muchísimas tiendas de minerales vemos que estos ejemplares económicos figuran con una foto genérica y un número que indica la cantidad de ejemplares “similares” disponibles, en nuestra tienda cada mineral independientemente de su precio se comercializa con su foto única. Por supuesto que antes de decidirnos a incluir minerales económicos de esta manera en nuestra tienda, hicimos estudios sobre la viabilidad de la idea que resultaron satisfactorios. Pero cuando, y esto nos ocurre cada año en estas fechas, nos planteamos incluirlos en nuestras ofertas, la duda se hace evidente, las ofertas en nuestra tienda no pueden ser globales, el método y la diversidad no lo permiten, tienen que materializarse en un descuento diferente para cada uno de los minerales seleccionados según los mismos parámetros que afectan a los minerales más caros y que son, beneficio porcentual bruto, gastos de presentación ( foto, soporte, inclusión y generación de la oferta), ratio de recuperación de la inversión y necesidad de regeneración del stock hacen poco atractiva esta opción que sin embargo siempre hemos entendido que por una parte dotaría de un mayor interés a nuestra política de ofertas continuadas, además de servir de gancho para la captación de nuevos pedidos y clientes.

Un factor, polémico e interesante a partes iguales, que nos anima a llevar al campo práctico todas estas consideraciones es la constatación de que muchos de nuestros clientes- coleccionistas de alta gama, también incluyen en sus pedidos ejemplares económicos, interpretamos esto en dos escenarios diferentes y ambos constatados uno es que todo coleccionista practica el intercambio, algunos también la venta particular y el otro escenario es el del coleccionista que regala a sus familiares minerales que les inicien en esta interesante y saludable actividad.

Queremos que esta campaña nos sirva para despejar estas dudas, el mercado lo pide a gritos.